El Zoológico de Barranquilla está cumpliendo 65 años y la Fundación 25 años

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El zoológico es operado por la La Fundación Botánica y Zoológica de Barranquilla. Tiene una área de 10 000 m² y 130 especies nativas y foráneas. Cuenta con el tigre blanco, especie en vía de extinción y presidente del zoológico elegido por los niños.

Este mes se cumplen 25 años de la creación de la Fundación Botánica y Zoológico de Barranquilla.

En su momento, la Cámara de Comercio  formuló un proyecto para administrar y direccionar su futuro, abocado al cierre por ser insostenible financieramente.

Sigue siendo un lugar emblemático de la ciudad y un importante referente educativo, recreativo y ecológico.

La CCB con otras instituciones, presentaron el proyecto en 1993 a la administración que presidía el alcalde, Bernardo Hoyos Montoya, quien lo acogió sin reservas.

Así nace jurídicamente la Fundación Botánica y Zoológica de Barranquilla.

A partir de su creación y operación, y bajo el cuidado de su junta directiva en donde participa activamente la CCB, esta fundación ha logrado una interesante dinámica educativa, formativa y recreativa en la ciudad siendo reconocido por su labor a nivel internacional.


Una Historia que contar

La iniciativa de un  Zoológico para la ciudad surge  en los años treinta cuando don Roberto Puyana trajo unas palomas de su casa al parque, idea a la que se sumó la empresa privada que adopta animales para su sostenimiento.

Más en detalle, el Zoológico tuvo una cuna discreta  en la década del treinta, cuando Tomás Surí Salcedo, regaló a la Sociedad de Mejoras Públicas, un amplio lote de su propiedad, diagonal al Estadio Municipal, en el parque que lleva su nombre en la 46 con 40.

Allí la entidad se forma un pequeño parque-vivero, con las palomas domésticas que Roberto Puyana, Presidente de la Sociedad de Mejoras Públicas, trajo de su casa.

En agosto de 1952 vino el traslado, que ya completa 65 años, a un lote de 1.6 hectáreas en el barrio La Concepción en la Calle 77 con Carrera 58 (hoy Carrera 68), aunque oficialmente  El Parque-vivero “Roberto Puyana”, fue inaugurado oficialmente en febrero de 1953.

Entre 1968 y 1975 el Zoológico la mayor población de animales exóticos, intercambiados por especies nativas con los Zoológicos de Zurich, Lisboa, Barcelona, y Miami, entre otros.

Tristemente, en los 80, las Empresas Públicas Municipales que hasta entonces habían manejado el Zoológico, entran en crisis debido a sus dificultades administrativas y financieras.

Para rematar, el Inderena (Instituto Nacional de Recursos Naturales), máxima autoridad ambiental en Colombia e esa época, examinó el estado del parque y recomendó su cierre al no ofrecer las condiciones idóneas para seguir funcionando.

Así, en 1993, un grupo de empresarios barranquilleros comprometidos con el desarrollo del Distrito, y sensibilizados por la problemática del Zoológico, propuso al Distrito crear una Fundación sin ánimo de lucro, que lo administrara por un período inicial de 10 años y de carácter prorrogable, según acuerdo de ambas partes.

El Alcalde Bernardo Hoyos Montoya la aprobó y el 3 de agosto de 1993 inicia actividades la Fundación Botánica y Zoológica de Barranquilla.

Veinticinco años después, sigue siendo sin ánimo de lucro, dedicada a su administración y rescate y de la cual son socios fundadores: Cámara de Comercio de Barranquilla, Fundación Mario Santo Domingo, Fundecaribe, Probarranquilla y el Comité Intergremial del Atlántico.

Los primeros pasos del desarrollo del Plan Maestro de Remodelación se dieron con el mejoramiento de servicios para los visitantes.

Posteriormente vino  la construcción del ecosistema de ciénaga y estuarios, el nuevo hábitat del elefante, la remodelación de área de acceso, la nueva exhibición de los leones, la granja o zoológico de contacto, y la ampliación de la clínica veterinaria.

Siguieron el herpetario, la zona de pequeños mamíferos, y las nuevas exhibiciones de manatí, papiones, tigres, osos, nutrias, jaguares, águilas, marimondas negras, paujiles y titíes y la nueva exhibición de chimpancés, con lo cual se completa en un 85% la ejecución del Plan.

Hoy la Fundación Botánica y Zoológica de Barranquilla apoya proyectos para conservarde la fauna colombiana, a través de programas de educación ambiental y de investigación científica, con la perspectiva de concentrar sus esfuerzos en la conservación especies nativas de la Región Caribe colombiana.

(Tomado de la página web www.zoobaq.org)

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